Les médicaments contre la chute des cheveux sont-ils sans danger ?



Les médicaments contre la chute des cheveux sont-ils sans danger ?

Allez voir votre médecin au sujet d'un recul des cheveux, et il y a de fortes chances que vous repartiez avec une ordonnance de finastéride, mieux connu sous son nom de marque, Propecia. La pilule approuvée par la FDA, sortie en 1997, épaissit les cheveux chez 65% de ceux qui la prennent. Plus de 26 nouvelles versions génériques, à moins d'un dollar la pilule (contre 3 $ pour Propecia), ont rendu le médicament encore plus attrayant. Alors que l'emballage met en garde contre un risque de 1 à 2 % d'effets secondaires sexuels temporaires, des millions d'hommes considèrent que c'est un risque à prendre. Mais des recherches émergentes et une multitude de poursuites suggèrent que le finastéride peut être plus dangereux qu'on ne le croyait auparavant, avec des effets secondaires - incapacité à atteindre l'orgasme, érections douloureuses, dépression chronique, insomnie, brouillard cérébral et pensées suicidaires - qui peuvent durer longtemps après que les patients arrêtent de prendre la pilule.

« Mon critère pour traiter n'importe quel patient est : que ferais-je s'il s'agissait de mon propre fils ? » explique le Dr Nelson Novick, professeur clinicien de dermatologie à la Mount Sinai School of Medicine à New York. 'Il y a dix ans, j'aurais répondu différemment, mais maintenant je ne me sentirais pas à l'aise de recommander Propecia à un jeune homme sexuellement actif.'

La plupart des dermatologues prescrivent encore du finastéride, expliquant qu'ils entendent rarement parler de symptômes persistants de la part des patients. Il pourrait y avoir une raison à cela, disent les chercheurs. Les hommes n'ont peut-être aucune idée que les effets secondaires cognitifs auraient quelque chose à voir avec la prise d'une pilule contre la chute des cheveux, en particulier si ces problèmes persistent après avoir cessé de prendre le médicament. Et beaucoup seraient gênés d'évoquer des problèmes sexuels avec un dermatologue ou un chercheur, en particulier une femme. 'La déficience sexuelle induite par les antidépresseurs a été sous-estimée pendant des décennies pour cette seule raison', a écrit Thomas Moore, chercheur à l'Institute for Safe Medication Practices, dans un éditorial du numéro de juin de JAMA Dermatologie . Moore a déclaré que les estimations des effets secondaires de ces médicaments sont depuis passées de 1 à 3 % à 30 à 60 %. Tony Hawk patine lors d'une exposition avant la compétition Skateboard Vert aux X Games Austin le 5 juin 2014 au State Capitol à Austin, Texas. (Photo de Suzanne Cordeiro/Corbis via Getty Images)

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Depuis 2011, 1 245 poursuites ont été déposées contre le fabricant de Propecia, Merck, alléguant que la société n'avait pas averti les utilisateurs d'une constellation d'effets secondaires sexuels et cognitifs – que les patients et les médecins appellent le syndrome post-finastéride (PFS) parce que, selon eux, persistent souvent après l'arrêt du médicament. Ce printemps, les National Institutes of Health ont ajouté la PFS à sa base de données sur les maladies rares. Et en mars, une femme californienne a déposé le premier procès pour mort injustifiée contre Merck. Son mari, un cadre informatique de 40 ans et père de deux enfants sans antécédents de maladie mentale, s'est suicidé en mars 2013. Sa famille accuse le finastéride.

Dans un communiqué, Merck a déclaré que la société 'soutient le profil d'innocuité et d'efficacité démontré de Propecia'. Ces dernières années, il a également ajouté la dépression et les problèmes sexuels persistants à sa liste d'effets secondaires possibles, dans les moindres détails. Elle a l'intention de se défendre vigoureusement lorsque les premiers cas seront portés devant les tribunaux, probablement en 2016. La société soutiendra sans aucun doute que des millions de personnes utilisent Propecia sans dommage – les ventes ont atteint 264 millions de dollars en 2014 – et que les problèmes graves sont rares.

Pas assez rare, dit Steven Rossello, un homme de 32 ans qui a déposé la première plainte contre Merck, en 2011. « On parle beaucoup d'effets secondaires sexuels, mais les pires effets sont les effets mentaux », dit Rossello. Malgré l'arrêt du médicament en 2010, il dit qu'il a souffert d'une dépression à long terme induite par le finastéride qui lui a coûté sa fiancée et son emploi d'agent au Département de la sécurité intérieure.

Des recherches récentes suggèrent que le finastéride peut avoir un impact sur les niveaux de stéroïdes neuroprotecteurs et régulateurs de l'humeur dans le cerveau, explique le Dr Michael Irwig, professeur agrégé de médecine à l'Université George Washington dont la recherche a lié son utilisation à la dépression et aux tendances suicidaires. Selon une revue publiée dans Pharmacothérapie: Le Journal de la pharmacologie humaine et de la pharmacothérapie en juillet, la FDA a reçu plus de trois douzaines de rapports de tendances suicidaires parmi les utilisateurs de Propecia. La plupart ont entraîné une hospitalisation, un décès ou une invalidité. Ici

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'Les patients et les médecins ont été faussement rassurés', déclare Steven Belknap, professeur adjoint de dermatologie à la Northwestern University. Dans une méta-analyse publiée dans JAMA Dermatologie en avril, il a passé en revue les 34 essais cliniques réalisés sur le finastéride et a constaté qu'« aucun n'évaluait de manière adéquate la sécurité » et que tous les effets indésirables potentiels sous-déclarés. « C'est époustouflant », dit Belknap. 'Nous voici 18 ans après l'approbation initiale, et si quelqu'un me demandait si ce médicament est sans danger, je devrais dire:' Je ne sais pas. ' Merck, dans sa déclaration, a déclaré avoir ' mené des essais cliniques bien conçus '.

Pourquoi tant de médecins prescrivent-ils encore le médicament ? La recherche sur ses effets secondaires cognitifs est relativement nouvelle et le nombre de patients signalant des problèmes est faible, selon les dermatologues. 'Je n'hésite pas à le prescrire aux patients appropriés, mais je passe plus de temps maintenant à les conseiller sur les risques', explique la dermatologue Jeanie Leddon à Boulder, Colorado.

Connaître les origines de la drogue pourrait inciter certains à s'en détourner. Le finastéride a ses racines dans les années 1970, lorsque des scientifiques ont découvert un groupe rare d'hommes en République dominicaine nés avec des organes génitaux ambigus et souvent élevés à tort comme des filles. Ces hommes possédaient d'autres traits uniques : ils n'ont jamais perdu leurs cheveux ni eu de problèmes de prostate. C'est parce qu'ils n'ont pas réussi à produire une enzyme qui convertit la testostérone en dihydrotestostérone, ou DHT. La DHT est essentielle au développement fœtal des organes génitaux masculins, mais chez les adultes, elle altère la croissance des cheveux. Entrez Merck, qui a dévoilé un composé – le finastéride – qui réduit les niveaux de DHT de 70 %. Comme le dit Belknap, le médicament agit en imitant le profil des stéroïdes sexuels des pseudohermaphrodites. Certains anciens utilisateurs masculins assimilent cela à une « castration chimique ». À ce jour, les responsables de la santé avertissent les femmes de ne même pas toucher aux pilules de finastéride, car cela pourrait provoquer des malformations génitales chez un garçon à naître.

En 1992, les sociétés pharmaceutiques ont lancé un comprimé de finastéride pour traiter une hypertrophie de la prostate. Il est toujours prescrit par les urologues qui soutiennent que, dans ce cas, éviter de graves problèmes de santé l'emporte sur le risque. Propecia, cependant, est une autre histoire. « C'est cosmétique », souligne Belknap. 'Ce n'est pas un médicament qui sauve des vies.' Et celui qui peut venir avec un prix élevé.

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