Comment une épidémie de requins change le surf et la communauté à Cape Cod



Comment une épidémie de requins change le surf et la communauté à Cape Cod

L'eau a une façon de rassembler les individus. Les gens gravitent vers les rivages pour des possibilités de loisirs immédiates ou une inspiration plus abstraite. Quelle que soit la raison, la passion partagée pour une ressource commune relie une communauté - et vient définir un lieu.

Pour une communauté côtière comme Cape Cod, le poids de l'histoire s'ajoute à ce lien. Des colonies aux Kennedys, des générations de familles qui visitent la région (ou font face aux charges financières et aux flux saisonniers d'une destination de voyage) ont fait de l'amour pour ce tronçon riche une tradition nord-américaine.

Ainsi, lorsque ce plan d'eau déterminant subit un changement radical, il se répercute. Peu de changements sur les rives de Cape Cod ont été aussi déconcertants que la croissance spectaculaire de sa population de grands requins blancs. Et de cette communauté axée sur l'océan, ce sont les surfeurs qui ont affronté le boom en premier, depuis les premières lignes. Archer

Cape Cod est une étendue légendaire de la côte américaine et un fondement du surf sur la côte est. Cody DeGroff





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La grande situation blanche s'est déroulée au cours des dernières années comme si l'on suivait les points de l'intrigue de Mâchoires . Les scientifiques et les habitants ont commencé à signaler de plus en plus d'observations alors que la population de phoques gris a fait un énorme rebond, fournissant un véritable buffet au large du Cap. Ensuite, le public a commencé à en prendre vraiment conscience avec une observation marquante : lorsqu'un grand blanc a navigué dans la zone de baignade de Nauset Beach en 2012. En août de cette année-là, le premier sang a été prélevé lorsqu'un requin a mordu un homme de Boston au large de Truro, dans le Massachusetts.

Plus tard cet été-là, OCEARCH , un projet de recherche financé par un consortium de marques d'entreprise (pas de subventions de recherche), a marqué une femelle de 3 500 livres et de 16 pieds au large du Cap. Dirigée par le chasseur de requins Chris Fischer, l'équipe l'a nommée Marie Lee et a mis un dispositif de repérage sur sa nageoire dorsale. L'équipe marketing incroyablement efficace d'OCEARCH a relayé ses visites via Twitter et la vieille fille a accumulé 130 000 abonnés.

Mary Lee a commencé à apparaître près des plages de la côte est et même des plans d'eau incroyablement petits. Le public était fasciné. Morale de l'histoire : Oui, il y a des requins dans l'océan. Oui, ils sont très proches des humains. Non, nous ne sommes pas sur leur menu . La leçon n'était que légèrement rassurante, en particulier pour les hommes et les femmes qui croient en la protection de la faune contre d'autres dommages. Le plus grand des tueurs, pensa-t-on, rôdait dans nos arrière-cours, mais ne s'intéressait pas à la viande humaine.

Mais alors qu'OCEARCH était un moyen efficace de transmettre ce message, le biologiste marin-aquariophile-photographe de l'Université de Boston et le directeur du programme de pêche récréative du Massachusetts, Dr. Greg Skomal a fondé les preuves qualitatives sur un vaste corpus de recherches. Skomal étudie le grand blanc de l'Atlantique depuis quatre décennies, documentant son retour spectaculaire au Cap. Il a marqué des centaines de requins, optant pour une méthodologie scientifique avec des balises et des caméras qui transmettent des enregistrements.

Puis les rencontres se multiplièrent. En 2014, un requin a renversé deux femmes dans des kayaks au large de Plymouth, Mass. En 2017, un grand blanc a mis ses dents dans un paddleboard. À l'été 2018, un autre a mordu un nageur, que les médecins ont miraculeusement sauvé dans un hôpital de Boston. À l'automne 2018, au milieu de la saison des ouragans sur la côte est, un grand blanc a tué le bodyboardeur de 26 ans Arthur Medici d'une manière grizzly à Newcomb Hollow.

Soudain, tout le récit a changé. Apparemment, les humains, en particulier les surfeurs, peut-être en fait au menu ou au moins occasionnellement, une spécialité du chef.

Planche à pagaie debout Great White Shark Bites à Cape Cod

Lire l'article Tony Hawk patine lors d'une exposition avant la compétition Skateboard Vert aux X Games Austin le 5 juin 2014 au State Capitol à Austin, Texas. (Photo de Suzanne Cordeiro/Corbis via Getty Images)

Rick Pilot/Flickr .



LA CAPE

Pour comprendre les retombées immédiates de la mort de Médicis, vous devez d'abord comprendre l'expérience de surf de Cape Cod. Il y a eu une communauté de surf toute l'année ici depuis les années 60 - une communauté qui ne réfléchit pas à plonger dans la glace de l'Atlantique Nord lorsque la houle monte. De décembre à mai, la température de l'océan est de 40 degrés ou moins, et il n'est pas rare de surfer sur des houles consécutives lorsque l'air reste en dessous de zéro. Lors des journées d'été les plus chaudes, l'océan n'atteint que les basses années 60, offrant une chance d'enfiler une combinaison plus légère ou de braver une session froide en short.

Les surfeurs en général ne sont pas très préoccupés par les requins, ou du moins pas aussi préoccupés que le reste de la société pourrait le penser. Nous avons tous vu des requins en surfant, peut-être en avons-nous rencontré quelques-uns. Nous sommes conscients que l'océan regorge de prédateurs.

Et en tant que communauté de surf, Cape Cod ressemblait beaucoup à la plupart : avec un mélange de quelques légendes vénérées, des gens dans la trentaine et la quarantaine qui ont leurs propres groms, un noyau sain d'adolescents en fin d'adolescence et de 20 ans et plus qui surfent encore tous les jours. , tous reliés par quelques magasins de surf avec des degrés divers de street cred. Le problème des requins étire ces tissus conjonctifs comme jamais auparavant.

Natif de Cape Cod, Mike Archer a commencé à surfer à l'âge de 12 ans et y a consacré une grande partie de sa vie. Agé de 46 ans, le père de deux enfants est aujourd'hui manager chez La pension , un magasin de longue date de surf-skate-snowboard à Hyannis. L'ensemble de l'augmentation des requins est devenu un sujet controversé car les médias régionaux recherchent constamment une histoire sensationnelle (pas exactement la presse idéale pour une entreprise qui équipe les surfeurs). Archer précise qu'il ne peut pas parler de l'expérience de tout le monde au Cap.

Pourquoi y a-t-il soudainement autant de grands requins blancs au large de Cape Cod ?

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Le surfeur natif de Cape Cod, Mike Archer, sur place quelques jours avant le problème des requins. Luc Simpson

Mon fils est sur le point d'avoir 14 ans. Je l'ai commencé à surfer quand il avait environ 5 ans. Quand il avait 8 ou 9 ans, il se levait et faisait du surf. Il aimait surfer en été et il commençait à entrer dans la saison intermédiaire, dit Archer. Désormais, il ne surfe plus en haute saison.

Archer fait référence à la période de pointe d'août à octobre, lorsque la saison des ouragans de l'Atlantique s'accélère, apportant une houle rare combinée à la température de l'eau la plus chaude. Ce qui était une saison célébrée est maintenant évité par la plupart. Dans un endroit où votre combinaison peut geler dans une pose de yoga dans le lit de votre camion, l'hiver est désormais la saison préférée.

Pour Cody DeGroff , un surfeur, sauveteur et photographe de surf de 28 ans de Chatham, le problème des requins a été un facteur pendant toute sa vie d'adulte. Quand il s'agit de sa passion pour le tir depuis l'eau, il accueille l'eau plus froide, donc il peut sortir en ressemblant à un phoque et ne pas avoir à s'en soucier. Mais même en hiver, DeGroff admet qu'il cherchera des bancs de sable pour se tenir le plus près possible du rivage.

Parce que grâce à sa volonté de photographier dans cette eau trouble et sombre dans une combinaison à capuchon et des palmes, DeGroff est devenu le photographe réputé du Cap. Pourtant, il n'ira pas dans l'eau en été sans planche. Vous vous sentez un peu plus en sécurité sur une planche debout ou un longboard, dit DeGroff. Moi nager avec mon appareil photo est tout simplement trop sommaire. Au mois d'août, des requins sont vus tous les jours. L'Atlantic White Shark Conservatory utilise un avion d'observation. Ainsi, lorsqu'ils remontent la côte, ils nous disent généralement quand ils sont dans les parages. Et ils sont généralement assez proches du rivage. Équipe américaine de SailGP

Cody DeGroff

Pendant des années, Luc Simpson était le gars qui nageait pour capturer les marchandises à l'occasion rare où les magazines de surf pourraient vouloir une photo épique de la côte est. Mais Simpson, un professeur de biologie à l'école secondaire régionale Nauset n'a pas tiré de l'eau depuis des années.

Honnêtement, je ne tire pas dans l'eau parce qu'il n'y a pas de magazines de surf pour faire les clichés, admet-il, mais en fin de compte, ai-je besoin de ce cliché ou mon enfant a-t-il besoin d'un père ?

Simpson est à une phase de vie différente de celle de DeGroff. En tant que parent qui pensait qu'il élèverait sa fille dans l'océan autant que possible, il ne pataugera sur le banc de sable avec elle qu'à marée basse.

Notre limite est d'environ trois pieds et demi de profondeur. Ces choses ne peuvent pas vous y faire entrer, explique-t-il.

Cette gamme limitée reflète la conseils que le Dr Skomal donne amateurs de plage au Cap.

Le Dr Skomal cartographie le retour de Great White en 2011. Photo Marc Palumbo/Flickr .

Les grands blancs migrent et, bien que les phoques soient des résidents toute l'année, les recherches de Skomal montrent que les requins apparaissent en plus grand nombre en août et diminuent en novembre. Le froid est devenu roi. À la fin de l'automne, les températures de l'océan tombent dans les années 40 inférieures et on pense que les requins se sont principalement déplacés vers d'autres régions. Même alors, les habitants comme DeGroff tiendront toujours le coup. Il se souvient d'une session de novembre, rencontrant un ami qui avait été témoin de l'attaque mortelle de Médicis, qui l'avait dissuadé de nager pour tirer. Elle m'a dit : 'Ça n'en vaut pas la peine. Ils sont toujours là. Attendez encore quelques semaines. dit DeGroff. Il avait juste ce sentiment étrange.

Parfois, l'attente est payante. Le surf du 15 décembre a été une journée de pain et de beurre pour le Cap, avec une houle de vent du sud de la tête haute à moyenne période avec des vents de mer toute la journée et des barils. Simpson n'a eu aucun problème à manquer quelque chose, choisissant d'emmener sa fille pendant des heures à Killington, dans le Vermont, où elle skie et lui fait du snowboard.

DeGroff a nagé et a essayé de ne pas trop y penser. Pourtant, surfeur et shaper de longue date de Cape Cod, Shawn Vecchione a rapporté sur Instagram qu'il s'était fait heurter alors que ses amis voyaient une grande ombre traverser l'eau.

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APPELEZ-LE UN RETOUR

Alors, qu'est-ce qui a changé à Cape Cod, où un regard estival capricieux sur l'océan peut désormais révéler un énorme prédateur au sommet qui fait une brèche ?

Cape Cod était historiquement une grande aire d'alimentation blanche, la population de phoques étant l'attraction évidente. Ces tendres morceaux ont fait un retour en force plusieurs décennies après la Marine Mammal Protection Act de 1972. Avant cela, certains pêcheurs du Nord-Est n'avaient aucun problème à chasser des phoques qui se nourrissaient du même poisson qu'ils étaient en train de pêcher. En outre, les changements apportés aux réglementations de la pêche commerciale de la Nouvelle-Angleterre ont également signifié que moins de requins juvéniles étaient tués comme prises accidentelles.

Le calcul est donc simple : plus de grands blancs atteignant la maturité avec un approvisionnement sans fin de sushi de phoque. Même s'ils ne s'en prennent pas aux humains, il va y avoir quelques malentendus entre les espèces.

C'est brutal. Cela a complètement changé ma vie. Tout était basé sur le fait d'aller à la plage avec ma famille, qu'il s'agisse de vagues d'un pied de longboard ou d'une houle aérienne, explique Archer. Vous commencez à peser le risque par rapport à la récompense. Je ne vais certainement pas forcer mon fils à surfer. Et puis vous demandez : « Suis-je responsable en allant surfer moi-même ? » Il y a beaucoup de variations dans l'attitude mais j'ai l'impression que la plupart des surfeurs s'en détournent.

Il y a dix ans, un jour d'été, il y avait peut-être des centaines de surfeurs le long du Cap, longboarders et short, profitant de la vague de fond d'août. Maintenant, à part quelques jeunes gars durs, vous trouverez à peine quelqu'un au-delà du banc de sable. Ceux qui le font font maintenant des planches de SUP.

Cody DeGroff

Alors que les surfeurs recherchaient ces spots vides, ils surfent désormais en groupe pour plus de sécurité. Ils surveillent les applications de requins et essaient de minimiser les risques. Et c'est principalement après novembre. De nombreux surfeurs ont suivi un cours « Stop the Bleed » spécifiquement pour les attaques de requins.

Quand il y a une houle considérable, les surfeurs locaux se rendront dans le New Hampshire ou le Rhode Island, ce qui n'aide certainement pas à la situation de la foule autour de la Nouvelle-Angleterre. Le VTT devient énorme. Les surfeurs parlent certainement de quitter le Cap. Certains l'ont déjà fait.

CHANGEMENTS SUR TERRE

le Bord de mer national de Cape Cod Les propres chiffres de s montrent que plus de 4,5 millions de personnes ont visité en 2015. Il y a eu une baisse en 2017, et l'année dernière, le nombre est tombé en dessous de 4 millions pour la première fois en 10 ans.

En ce qui concerne les affaires, Archer dit que The Boarding House se porte toujours bien, bien que les ventes de combinaisons de plongée de 3 mm et de planches de surf pour débutants soient en baisse.

Une famille de touristes viendra dans la boutique. L'un des enfants regardera les planches de surf et dira : 'C'est cool'. Et un autre membre de la famille dit : 'Tu n'en auras pas. Vous serez mangé par un requin », explique Archer. J'entends ça toutes les semaines en été.

Les écoles de surf, désormais présentes dans toutes les villes côtières estivales, ne sont plus autorisées par la ville d'Orléans.

Maintenant, il y a une conversation plus large sur la façon dont les grands blancs changent l'économie du Cap. Les surfeurs représentent un petit nombre de visiteurs, bien que les vacanciers locaux aient tendance à travailler dans les industries liées au tourisme. Combien de temps les gens continueront-ils à retourner sur une plage où ils ne peuvent pas nager et se recréer ? Heureusement pour cette côte, le marché n'est pas aussi basé sur des familles qui s'ébattent dans les vagues pendant des heures comme les États juste au sud du Massachusetts. Mais les gens aiment surfer et nager en été.

Heather Doyle représente le groupe Communauté océanique de Cape Cod , qui, selon elle, compte plus de 1 000 membres, principalement des personnes qui reviennent sur les plages du Cap année après année. La mission du groupe, sans sous-estimer le danger des requins, est d'adopter le mode de vie océanique qui les amène ici en premier lieu.

C'est un groupe massif de citoyens qui ne sont tout simplement pas satisfaits de rester hors de l'eau. Nous n'allons pas simplement accepter d'aller jusqu'à la taille, explique Doyle. Lorsque les familles sont sorties de l'eau un jour à 90 degrés, elles cessent de venir au Cap. Je connais ces familles héritées qui vivent au Cap depuis des générations et elles ont l'impression que leurs enfants se font voler les étés dont ils ont grandi en profitant.

Doyle croit que la technologie et la communication peuvent assurer la sécurité des gens. Elle ne se fait pas d'illusions sur la présence de grands blancs, mais estime que les villes et le National Seashore ont été essentiellement paralysés par la peur des litiges. Son groupe prône les drones, les sonars, les vols de surveillance, les informations et tout ce qui peut donner aux gens la confiance nécessaire pour profiter à nouveau de l'eau. Elle a le sentiment que les autorités locales n'ont pour la plupart rien fait.

Difficile de se détendre dans le tube quand on pense à la chaîne alimentaire. Cody DeGroff

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Pour l'instant, la curiosité des requins semble compenser certains des visiteurs qui cherchent à s'amuser sur la plage ailleurs. Mais les marchés locatifs fluctuent et, comme une grande partie de la côte est, le Cap dépend fortement du dollar du tourisme. Doyle dit que la chambre de commerce d'Eastham revendique une baisse de 30% des locations de vacances ces dernières années.

Beaucoup maintiennent l'espoir qu'il existe une réponse au problème. Loin des vues du commissaire du comté de Barnstable, Ron Beaty, qui a proposé tuer les grands blancs avec des lignes de tambour appâtées et accrochées autour des plages populaires, ils espèrent des moyens de dissuasion et des méthodes de détection scientifiquement prouvés.

Je pense que tout est une question de responsabilité et d'argent, dit Archer. Nos dirigeants sont réticents à utiliser des méthodes expérimentales, craignant que quelque chose ne tourne mal et qu'ils en soient tenus responsables. Mais par cette logique, pourquoi portons-nous des ceintures de sécurité ou lisons-nous l'avertissement sur les médicaments ? Ce sont toutes des choses mises en place pour assurer notre sécurité, mais ne garantissent pas notre sécurité.

On ne peut pas jeter l'éponge, ajoute-t-il. Notre mode de vie océanique sur le Cap est tout simplement trop important, qu'il s'agisse de passer une journée à la plage avec désinvolture jusqu'aux rouages ​​de notre économie locale. Tout compte.

Mais quant à l'avenir de la communauté de surf de Cape Cod. Certains déménageront. Ce noyau de jeunes chargeurs continuera à surfer toute l'année jusqu'à ce que quelque chose d'autre se produise. Mais qu'en est-il de la prochaine génération ?

Il n'y a plus de jeunes surfeurs maintenant, dit Archer. Au fur et à mesure que les gens vieillissent, je ne sais pas qui va les remplacer. Mais il n'y avait pas d'enfants qui ont eu leur première planche de surf pour Noël au Cap cette année.

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